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从亏损150万到如今价值10亿美金,这位17岁就开店的老板说,他是这样做到的!

历经濒临破产和经济衰退的考验,彼得·坎克罗把自己曾经打工的小店建成一家价值10亿美元的超大型企业。


敬请聆听“泽西麦克”创始人彼得·坎克罗自述的创业历程。


我的第一份工作是在新泽西州一家麦克潜艇三明治店当店员。店面位于美丽的泽西海岸小镇波因特普莱森特。

 

我哥哥此前在那里工作了一个暑假,也是他给我介绍了这份工作。我当时14岁。

 

在店里,我给正在下线的三明治撒调料、打包、收银。除了因为年龄小而不能操作切片机,我几乎什么活都干。

 

老板人很好。他把这家店经营得像一个和睦融洽的大家庭。尽管我只有十几岁,但他让我觉得,就连我这样一个毛孩子也是有话语权的。

 

我每小时能挣1.75美元,这在1971年可是一大笔钱。我在暑假全职工作,整个学年做兼职。

 

那时候,镇上还没有麦当劳和汉堡王。麦克潜艇是一家经营面积约1,000平方英尺(约合92平方米)的店面,有17个座位,大部分生意都是外卖。

 

以今天的美元计算,它每周的营业额在4万美元左右。

 

谈到他的创业历程时,泽西麦克公司首席执行官彼得·坎克罗说:“我边干边学。”


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1975年,也就是我上高三的时候,这家店准备转手。我是我们班的班长,正盘算着上大学读法律的事情。

 

一天晚上,我妈妈对我说:“麦克潜艇要转手了,难道你不想买吗?”我笑了笑,转身上楼。等我走完这段楼梯的时候,我决定做这件事。

 

我立即跟店主商谈此事,听他说已经有几位潜在买家找上门了,但他可以把出售的时间推迟一周左右。我开始四处奔走,试图筹集12.5万美元来买下这家店面。

 

周五,一位男士说他愿意出所有的钱,但希望成为合伙人,持有一半股份。我深知经营这家店需要付出多大的辛劳,我想一个人当老板,于是就拒绝了他。

 

那个星期天,我打电话给罗德·史密斯,他是我在波普·华纳橄榄球队的教练,也是一位银行家。我向他袒露心迹,他随即帮我办理了一份房地产和商业贷款融资。

 

他了解我,说我总是能把球带过球门线。那时候,人们就是这样完全依靠彼此间的信任来做生意的。

 

就这样,在高三那年,我按时到教室签到、上历史课、英语课,翘过体育课,然后去上班。

 

淡季时店里有12个人干活,我们一起工作了很多年,他们都为我感到高兴。17岁的我,真可谓初生牛犊不怕虎,觉得天底下就没有自己迈不过的坎。

 

1986年,我们在镇上开了第二家店,并把店名从“麦克”改为“泽西麦克”,以表明这款美食的产地。

 

一些人主动联系我,希望成为我们的连锁加盟商。于是,到1987年,我们就开始这样做了。

 

1991年,当我们的连锁店扩张到35家时,经济衰退不期而至。在美国东北部,没有人愿意借钱给我们,这真的让我们备受打击。

 

我们以前赚的所有钱都花在了扩张、广告和增添人手方面,而且严重超支。我们亏损了150万美元,有人建议我们宣布破产,但我说这绝对不行。


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1977年左右,我不得不解雇办公室的所有员工,共六人,包括我哥哥。我惊奇地发现,一旦不用开工资,我竟然可以支付这么多账单。

 

那是一段艰难的日子。我结婚了,有三个年幼的孩子。我欠设备公司和建筑公司的钱。实在没法子,我就借新债换旧债,以免被催收。

 

我坚持每天上班,从早到晚,一周七天,日复一日。我把个人养老金账户变现,卖掉了奔驰车,以及我们拥有的其他非生活必需品,只留下一辆二手车。

 

在长达一年多的时间里,我亲自外出视察店面,然后逐渐开始重新招人。

 

在经济衰退期,我们的业绩还算不错,因为许多人不再去高档餐厅就餐,转而走进我们的连锁店,所以生意仍然很好。

 

我幸运地获得喘息机会,一切终于好起来了。我学会了放慢脚步,不再超支。到1998年,我们的店面突破100家。

 

一开始,我铆足劲往山上冲锋。现在,我环顾四周,谋定而后动。

 

我们支付给员工的薪酬高于最低工资标准。具体数额取决于店主,但我们建议店主设定一个工资总额占毛收入的百分比。

 

例如,加州的最低工资是每小时12美元,但在我们的每家店面,有10到12位负责操作切片机的员工可以赚到20到22美元的时薪。


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2008年2009年,经济衰退再度袭来,但仍然可以获得一些贷款。

 

所有人的日子都不好过,但我们的公司安然度过了这场危机,因为我们有足够多的店面营业,而且事先做好了资本和增长规划。

 

目前,我们的足迹遍布美国47个州、加拿大和澳大利亚,共有大约1700家店面。2019年,我们的销售额达到14亿美元。是的,这家公司仍然是我一个人的。

 

我热衷于利用首席执行官这个职位来改变人们的生活。但最让我感到骄傲的是,我指导过我所有孩子的运动队。

 

不管有多忙,我都要赶回来参加他们的训练。像他们的老爸一样,我的孩子都在14岁时找到了第一份工作。


998小结


彼得·坎克罗的故事告诉我们,在没有充分的准备下,一味的扩张不仅会让资金紧张,还会加大经营的风险。希望各位老板在关键时刻学会放慢脚步、稳扎稳打,这样在经济衰退时才可以从容应对。